Por qué deberías quedarte quieto cuando viajas

Por qué deberías quedarte quieto cuando viajas

Me preguntan sobre Japón todo el tiempo. Estoy lejos de ser un experto en cultura, pero pasé dos años viviendo allí, trabajando en dos trabajos diferentes, conociendo dos grandes ciudades japonesas. Siempre que surgen mis experiencias en conversaciones con viajeros, no suelo recordar las experiencias de los viajeros comunes como mi viaje al monte. Fuji, o mi búsqueda para perseguir la floración de los cerezos en flor en la región de Kansai. Aunque disfruté de estas aventuras, mi estadía en Japón estuvo determinada en gran medida por la vida cotidiana en Higashi-Hiroshima y Kagoshima: encontrar cosas nuevas para comer, caminar por callejuelas desconocidas, aprender el idioma y simplemente arreglármelas.

Japón no es muy "turístico" en primer lugar, pero incluso si lo fuera, no me arrepentiría de no visitar los principales sitios. Me tomó casi dos meses antes de que tuviera ganas de tomar el tren de 35 minutos hacia el centro de Hiroshima. Parte de la razón por la que esperé tanto tiempo fue para sentirme más cómodo en mi apartamento y mi escuela, y para aprovechar las oportunidades para explorar el lugar donde viví durante mis primeros días en Japón.

Para mí, viajar despacio es el camino a seguir: encontrar un lugar estable al que puedas llamar hogar en el extranjero y expandirte desde allí. Pero también defiendo firmemente No viajar cuando se trata de vivir en otro país.

Puede sonar contradictorio, pero las experiencias que más me han moldeado en mis viajes no provienen de pagar viajes organizados a lugares a los que todos pueden ir con unos pocos dólares. Más bien, aprendí y sentí mucho con solo tratar de vivir una vida normal en un nuevo país. Sin aventuras locas. No hay que despertarse para ver el amanecer sobre la playa.

En Japón, eso significó aprender a pedir mi bento caja para calentar en el 7-11. Encontrar nuevos lugares para correr por mi ciudad. Observar a los japoneses en el aula, en la calle, en los restaurantes e ir a trabajar. Para mí se trataba de descubrir una nueva forma de vida.

Conociendo su comunidad

No entiendo cómo los turistas pueden completar un viaje en una semana o menos. Estuve enfermo mis primeros días en Perú; si hubiera estado restringido por un vuelo de salida, es posible que nunca hubiera tenido tiempo para siquiera levantarme de la cama. El viaje lento nos permite descubrir una cultura más profundamente que una visita corta. Me acordé de esto recientemente cuando mostré a algunos novatos por Arequipa, y les señalé lo que contenía cada tienda en la Calle Jerusalén: el mejor chocolate, mi masajista ciega, mi almuerzo vegetariano favorito.

Además del ángulo humano, convertirse en parte de una comunidad durante meses y años permite a los viajeros ver una cultura extranjera desde una nueva perspectiva. ¿Cómo se viste la gente? ¿Cómo se comportan en público? ¿Por lo general disfrutan de las mismas comidas que yo?

Solo manteniéndome en una rutina pude absorber gradualmente lo que observaba y eventualmente incorporar estos rasgos a mi personalidad. Hasta el día de hoy, me inclino por costumbre cuando conozco a alguien nuevo y hablo en una mezcla de inglés neozelandés e inglés canadiense con palabras tailandés, japonés y coreano al azar.

Ahorro de tiempo y dinero

Quedarse quieto le da opciones. No solo no tiene que desembolsar los $ 500 para caminar por el Camino Inca a Machu Picchu, sino que también ahorra tiempo al no viajar durante horas en aviones, trenes y autobuses.

Tuve la oportunidad de visitar Puno en el lago Titicaca por un fin de semana, pero al enfrentar un viaje en autobús de 6 horas en cada dirección por un fin de semana corto, pasé y elegí usar ese tiempo para reforzar las amistades que hice en Arequipa y estudiar peruano. historia.

Personas

¿No puede mantener relaciones estables con personas que conoce en el extranjero porque son viajeros de paso? ¿No está familiarizado con un área porque simplemente no dedica suficiente tiempo a conocer los entresijos? Hay una solución sencilla: quédese quieto un rato.

Mi tiempo en Corea hubiera sido bastante deprimente si no hubiera desarrollado amistades con una variedad de expatriados y lugareños que se quedaron más de un año. Miro con cariño los recuerdos de visitar el mismo restaurante tres días a la semana en la estación Kagoshima-Chuo, y la estación Saijou antes de eso; los camareros sabían traer mi plato favorito de pollo picante y oolong frío. Incluso en mi poco tiempo aquí en Arequipa, mi rostro se está volviendo muy conocido en los cafés y el mercado de San Camillo.

Al crear tal grado de familiaridad en su entorno, puede hacerse un hogar y hacerse un nombre en el extranjero. Es posible que aún sea vulnerable a entablar amistad con expatriados que abandonan sus contratos o se quedan menos de un año, pero la estabilidad está ahí.


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